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为什么Top 1%的顶级创始人会选择退出初创公司?36氪2023-09-21 15:04北京36氪2023-09-21 15:04北京

作者: admin 发布日期: 2024-03-14

萨德基:创办人能优先选择退出创业团队民营企业吗?优先选择退出就等同于软弱吗?只不过优先选择退出不是最简单的优先选择。最简单的是维持“丧尸状况”,不必皮顿,让公司既不快速增长,也不经营不善。优先选择优先选择退出是须要毅力的,也须要睿智。创办人怎样推论自己可否优先选择退出呢?责任编辑明确提出了许多的架构。圣克洛县,下定决心之权寄到了你手里,你要做点什么。该文源自校对。

相片作者:iStock (tatianazaets)

如果别死,就能挣钱。这句话尽管听出来老套,但的确是创业团队民营企业的真实写照。

这句话节录大卫·希克斯(Paul Graham)《怎样梦魇》(How Not to Die)该文。在Y-Combinator(英国知名的创业者创业团队)全力支持的五年艰苦奋斗者心路历程中,这句话深深印记在我的脑海中里。

对英国一般小民营企业而言,平均值生存两年就能打败25%的竞争者。到第五年,基本上已经打败了三分之一。

对赢得资本金全力支持的创业团队民营企业而言,这些位数看上去即使更快。

相片作者:TechCrunch

假如你生存足够多长的天数领到了C轮股权融资,所以你就打败了约90%的竞争者。从发展路径上看,假如你在创业者时成为秃鹰的机率是1%,所以你能透过生存足够多长的天数来赢得C轮股权融资,进而将这个机率提升10倍。

现在,在一个95%的创业者公司都以失败告终的行业里,明确提出“先别死”作为“我快要死了”的解决方案听出来很愚蠢。但深入研究一下,当你审视大多数早期创业者公司经营不善的原因时,“先别死”还是有价值的。

CB Insights调查显示,创办人们将资本金短缺和竞争激烈作为失败的首要原因。但当你与创办人交谈时,你会发现大家很少这样归因。大卫似乎同意我的看法:

当创业团队民营企业经营不善时,官方公布的原因要么是资本金耗尽,要么是关键创办人跳槽。这两种情况往往同时发生。

但我认为,根本原因是他们丧失斗志

结合我寻找 PMF (product-market fit,产品市场匹配)的亲身经历以及与同行的交流心得,我发现创办人感到崩溃和丧失斗志才是大多数处于早期阶段、产品尚未进入市场的公司的破产原因。

借用本·霍洛维茨(Ben Horowitz)在《创业者维艰》(Hard Things about Hard Things)一书中的用语,每个创办人都会经历“挣扎”。

下面是几个痛苦挣扎的例子:

1. 当你认为自己不应该成为公司的CEO时,你就会陷入挣扎。

2. 当别人问你为何不优先选择退出而你却答不上来时,你就会陷入挣扎。

3. 当自我怀疑变成自我憎恨时,你就会陷入挣扎。

4. 当你回想自己当初为何要创办公司时,你就会陷入挣扎。

5. 当人人都把你当白痴可没人炒你鱿鱼时,你就会陷入挣扎。

除了创办人的轶事证据外,《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)的研究发现,创办人患抑郁症的可能性比其他人高出30%,而抑郁症只是精神痛苦的一种形式。创办人面临困境的原因有很多。

责任编辑我将与大家分享我所见过的许多模式,尤其是那些在电竞、法律、咨询、金融、科技、体育、音乐等其他我未提及的领域中做到前 1%的创办人的模式。正是这些模式让他们跌入斗志全无的深渊。

一、为何挣扎?

1.控制有限,100% 负责

人们大多源自竞争激烈的领域,习惯于掌控一切。我们设定目标、流程并加以执行。我们控制变数,大多数事情都在我们计划的误差范围之内。

在创业团队民营企业中,大多数事情都不会如你所愿。即使是见多识广的人,也会庆幸自己的推论是正确的,哪怕只有 50% 的正确概率。

相片作者:Twitter

我曾在软银(Softbank)专注于投资本金融科技,自以为对创办金融科技公司略知一二。但我却没有预料到科技公司估值暴跌、2022 年加息和 2023 年位数银行挤兑会让我头痛不已。这些都是我无法控制的事情。

控制欲有不同的表现形式。有些人会希望每个人都到办公室来。另许多人可能会坚持特定的设计流程。但我发现,控制的一个共同点就是天数。我们会不自觉地以天数来设定成果,可讽刺的是,天数又何尝是我们能控制的?

我们须要在今年第二季度突破 1000 个用户。

我们须要在接下来的两个月内完成 A 轮股权融资。

我希望在创业者两年内估值达到 5000 万美元。

这并不是说公司没有达到目标或没有达到 PMF。而是说我们通常须要比预期更长的天数。

前 1% 的人对此感到困扰的原因是——我们一直是规则的例外情况,且希望这种情况能继续下去。

我们认为自己能比别人更快地找到PMF。但是,当我们成为创办人中的一般人,须要花天数去寻找PMF时,创办人的抑郁情绪就会变得更加严重,最终,丧失斗志就会袭来。在这一点上,我经历了一段超级艰难的时期。

简单说说我的应对之道:毫不留情地放弃一切有损公司核心指标的事情。不要针对辨识度或虚荣指标(如估值)进行优化。高度专注于一个良好的迭代过程,直到运气找上门来。

2. 结果就是一切

我想起了 Alphabet 首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)的话:

你要鼓励创新。随着公司的发展,决策会变得更加保守……接受失败,奖励努力,而不是奖励结果。

不幸的是,我们已经不在谷歌、麦肯锡或高盛了。在这个游戏中,尽管努力了,但却得不到A。

即使你见了 500 个投资人,用尽了所有的社会资本,也无济于事。假如股权融资失败,公司就会死掉。

即使你做了 1,000 次客户访谈,熬夜到凌晨 3 点还在分析数据,也无济于事。假如用户不买你的产品,公司就会死掉。

不管你是否精心策划了本月的第 11 次发布,是否思考用最巧妙的方式创造病毒式传播,它们都统统不重要。假如客户不来,公司就会死掉。

你懂我在说什么。假如做不好,你就会拼命给银行打电话,结果却被放鸽子,解雇你真正关心的团队成员,让公司关门大吉。没有人会可怜你在命悬一线的时候还在拼命工作。

本在他的《创业者维艰》一书中说得好:“因为归根结底,没人在乎;经营好自己的公司就能了”。

失去庇护。

为何对各领域前 1% 的创办人而言,失去庇护会尤其痛苦?因为你们很可能拥有自己建立出来的庇护体系,或者至少是利用体系工作得很顺利。

在我干顾问那会儿,我们会砸数千美元做研究和做专家访谈,以便在几个小时内得到答案。我们还有几个安全网。在幻灯片中,我们有免责声明、脚注和附录来展示工作。我们还有学校、职称和工作的闪亮徽章,增加了我们的可信度。

在软银,我们有一个完整的研究部门和一个运营团队,这让我能并行处理大量的工作流程。我们还能与许多最杰出的人士通电话,向他们请教专业知识。

在创业者之地,你会失去翅膀。

你不能花费数千美元去采访专家。没有系统能利用。你没有几周的天数。也没人在乎你的资历。

我们过去利用影响和得以庇护的系统、基础和流程已不复存在。

你能做世界上最好的分析,也能在权衡各种可能性后做出完美的下定决心。但假如不成功,你就会回到原点,再试一次。这即使可能不是你的错。这就像玩“博弈论”中的“最优策略”,你仍然是在玩概率。

听出来很难?嗯,正如本赞同的“假如你不喜欢在可怕和灾难之间做优先选择,你就不要当首席执行官”。

简单说说我的应对之道:抛开废话,忘记过去的成功。开始叠加一个个胜利,建立动力,产生一种向上的惯性。

3. 反事实与财务现实

“比较是快乐的小偷”,这是一句广为流传的谚语。

但是,当个人财务的现实每天都在打脸时,当你看到同龄人都在努力工作时,你很难不去比较。

钱是个实在的问题。最近,我与许多创办人交谈,他们在创业团队民营企业工作 5 年多后就转行了。他们拿着最低工资,每天工作 10-14 个小时,而现实却让他们束手无策。他们无法养活自己和亲人,只能靠最便宜的食物度日。

机会成本是昂贵的。假如你在所属的领域排到了前 1% ,所以机会成本就是天数。你有一个非常准确的反事实代表,那就是你的同龄人在这个游戏中的表现。我们中的许多人源自咨询、金融和大型科技公司,他们会成为总监、初级合伙人和 L7。许多人的薪水达到了 7 位数,并继续积累财富。

你觉得自己是唯一的一个。与此同时,你的许多同龄创办人即使已经完成了巨额股权融资,找到了 PMF,或实现了每周 10%的快速增长。他们似乎什么都想好了,过着你当初梦想的有意义的生活。

顺便说一句,这些都是与事业相关的事情。那你本能用来陪伴家人的天数呢?或者找到合适的伴侣,许下共度一生的诺言?或者买下第一套房子组建家庭?

据我观察,所有这一切加在一起,会导致过度工作和自我封闭,进而导致孤独。没有人会理解你所经历的一切。这没关系。

简单说说我的应对之道:即使所有人都以结果来评判你,你都要将自我价值与创业团队公司脱钩。你比事业和创业团队公司更重要。不要忽略最重要的事情而毁了自己。假如你不知道什么是最重要的,那就找出来。

二、优先选择退出 or 不优先选择退出,这是一个问题

创办人优先选择退出是能接受的吗?

在实现重大突破前,创办人是否注定在“挣扎”和“痛苦”中翻滚?假如没有突破,那就是失败和软弱吗?即使是软弱吗?毕竟,最优秀的创办人都有“即使在最困难的时候,我也从未放弃”的变奏曲。

几个月前,作为创办人的我经历了一段自我怀疑的时期,上述问题一直缠绕在脑海中中。我们仍在寻找 PMF。许多投资者开始变得不耐烦。我的二十几岁即将过去。朋友们要结婚了。还有很多其他原因让我自我怀疑。

我承受着压力,要不辜负团队、客户、投资者和我自己的期望。此外,我还害怕公开承认失败,也难免会被许多人认为我是一个弃逃者:离开了这艘正在下沉的船的船长。

永不放弃是成为受人尊敬的创办人的唯一途径吗?

创办人应避免最坏的情况。

我记得曾与一位成功的投资人漫步在玛丽安德尔湾(Marina Del Rey),他筹集了数十亿美元,并投资了我的公司。

那是我创业者两年后的事了,当时我正如日中天。但在那次散步中,他给了我一个令人费解的建议。以下是转述版本:

丹尼尔,你做得很好。你有潜力打造一家成功的公司,对此我毫不怀疑,这也是我投资的原因。但我想让你知道,假如你觉得自己已经走过了所有的弯路,却看不到前进的路径,所以你能优先选择离开。

我这么说不是因为我认为你会失败。我之所以这么说,是因为我见过创办人被困住,一呆就是好几年。他们很痛苦。许多创办人花了很长天数才恢复过来。但当他们创办另一家公司时,我又投资了他们。

当一切都步入正轨时,我很少考虑他的建议。但任何经历过困难时期的创办人都会从这些建议中感受到善意。

说白了,我并不主张创办人在困难面前放弃。假如你不能承受困难,你就不应该成为创始人。

不过,我建议创办人认真考虑结构化的优先选择退出路径,以避免最坏的情况发生:面对后果却无能为力。

许多丧失斗志的创办人最终可能会在创业团队公司中苦苦挣扎,却起不到实际作用。在是否关闭公司这点上很违背直觉的是,经营不善并不是阻力最小的道路。对一家陷入困境的公司而言,“最容易”的是维持丧尸模式,既不快速增长,也不关闭。

丧尸模式最容易,是因为它不须要主动作出下定决心。

创办人是指挥官。即使由投资人、客户、团队和自我组成的控制力宝塔指出了相反意见,你也要做出下定决心。积极决策,下定决心去留,这是最重要的。我要挑明的是,决策不是一锤子买卖。只是因为提升技能、优化人际网络等目的而后退一步并不意味着你永远优先选择退出。

你须要做下定决心。

优先选择退出的路径

优先选择退出的策略几乎从未被提及,这让创办人很难做出这些下定决心。YC 提供了一套正式的问题,创办人在做出下定决心时应该问自己这些问题:

是否还有发展创业团队民营企业的想法?

能推动这种快速增长并从中获利吗?

是否想在这种快速增长所带来的创业团队民营企业中工作?

想与联合创办人一起,共同创办一家能带来快速增长的创业团队公司吗?

在与成功的创办人(他们已经达到了真实的指标,建立了真实的公司)交谈后,我了解到一件与反直觉的事:

他们没有回避“我应该优先选择退出吗?”的问题。

几乎所有人都有一个优先选择退出路径。假如满足某些条件,他们就会离开。

“假如我每周有 1-2 天感觉自己很糟糕,那也没关系。创业团队民营企业本来就应该是艰难的。但假如我连续几周每周有 4-5 天感觉糟透了,那就说明我须要离开了。”

“假如我学不到东西,或者我找到了更快的学习场所,所以我就会离开创业团队公司,去做别处做事。”

“我为了建立个人价值观上的特定愿景创办了这家公司。假如公司强迫我向这些价值观妥协,那我就会离开。它违背了我创办公司的初衷。”

“假如我和伴侣下定决心组建家庭,而我们的成长还不足以给我自己支付一份真正的薪水,那我会优先考虑家庭,去找一份工作。”

在创业者过程中,创办人们也一次没问过自己上述问题,而是不断地回到“我是否应该优先选择退出”的问题上来。

我假设,那些积极寻求上述问题答案的创办人之所以做得好,是因为他们具有真实性和信念。请注意,没有人提到“因为我害怕看上去像个白痴”和“因为投资者会失望”。

在过去的几个月里,我问了自己同样的问题,并为自己设计了解决方案:

当我真实地面对自己,诚实地处理自己的情感和价值观时,我就会对自己的下定决心充满信心。

我没有隐瞒自己的情感、价值观和动机。即使它不完美或不道德,我也接受它。然后,我据此做出下定决心。

因此,即使其他人都怀疑我,我也会有一个完全相信我的人,那就是我自己。

三、我暂时不会放弃

我的公司并没有像两年前创办公司时我想象的那样,创造数千万美元的收入和改变世界,至少现在还没有。尽管如此,我还是很幸运,因为我有一位了不起的联合创办人,他在一次次的起起落落中给我力量,同时还有投资者全力支持着我俩。没有他们,我即使不会有这样的优先选择。

现在,我优先选择生存下去,最大限度地利用我们的运气。但我并不认为这样就能让我比离开的创办人更坚强。

也许我的下定决心是对的。也许不是。但我做出了这个下定决心。

你也应该这样做。

译者:小川

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